SUPERMAN VS LA CIENCIA: EL VUELO

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Nuestro compañero de Más que Cómics Paco Tolosa (Licenciado en Química y profesor de Ciencias) vuelve a la carga con otro artículo derribamitos de nuestra sección Superman Vs. La Ciencia. ¿Cuáles son los fundamentos científicos del vuelo de Superman? ¿Es físicamente posible que el Hombre de Acero pueda hacer uso de uno de sus poderes más vistosos y envidiados? Paco nos lo explica en este artículo instructivo, divertido, y que hemos acompañado con un montón de vídeos de vuelos de Superman.

¿ES UN PÁJARO? ¿ES UN AVIÓN? ¿ES… FÍSICAMENTE POSIBLE?

Desde la noche de los tiempos, el hombre ha admirado la capacidad de vuelo de las aves. Mientras ellas sobrevolaban la Creación, tocaban las nubes y jugueteaban con el Sol, nosotros permanecíamos anclados en tierra. Hemos envidiado su libertad para sobrevolar obstáculos, barreras y fronteras. Hemos suspirado por poseer, al igual que ellas, la capacidad de vencer a la gravedad, tan necesaria para nuestra existencia como esclavizadora de nuestros sueños. Aún hoy, inmersos en una sociedad globalizada, seguimos alumbrando el antiguo sueño de poder volar.

No es extraño pues, que uno de los superpoderes más admirados del Hombre de Acero sea el de su majestuosa capacidad de vuelo. Sabemos que un ser humano no puede volar sin ayuda mecánica, por mucha bebida energética que se tome. Pero…. ¿podría Superman, en su condición de extraterrestre, volar como los pájaros?


Vamos a considerar primero qué es necesario para poder volar. Por muy alienígena que sea, el kryptoniano está sometido a las mismas leyes físicas y químicas que el resto de la Humanidad. Por lo tanto, Superman debería vencer dos fuerzas: la atracción gravitatoria ejercida por la Tierra  que le atraería hacia el centro de nuestro planeta (es decir, le “tiraría” hacia abajo), y la fuerza de rozamiento con la atmósfera, (que “tiraría” de él en la misma dirección en la que se desplazara, pero en sentido opuesto).

La fuerza gravitatoria es sencilla de calcular. Sería la resultante de multiplicar la masa de nuestro héroe por la intensidad del campo gravitatorio en la superficie de la Tierra, los famosos 9,8 m/s2 que muchos de vosotros recordaréis de los problemas de Física. Aunque oficialmente no se conoce su peso (es coqueto el kryptoniano, ¿eh?), podemos aceptar, por lo dicho en la primera película, que estará sobre los 90 kilos más o menos. Es decir, la fuerza con que la Tierra atraería a Superman sería de unos 900 N más o menos. La fuerza de rozamiento es más complicada de calcular, ya que es directamente proporcional al peso de Superman y a un coeficiente de fricción, que depende a su vez de la composición de la atmósfera y de la forma más o menos aerodinámica que adoptara el Hombre de Acero en su vuelo, y al cuadrado de la velocidad. Para no complicarlo mucho, si nuestro héroe quisiera volar a unos 100km/h, es decir unos 30m/s, la fuerza de rozamiento sería de unos 650 N. Es decir, para mantener una velocidad constante de 100Km/h, Superman debería realizar una fuerza de unos 1081 N formando un ángulo con la horizontal de poco más de 50º.



Los seres humanos somos incapaces de generar esa fuerza. Las aves pueden volar por diversos motivos, entre los que se encuentran su esqueleto hueco (aire en lugar de médula), su poderosa musculatura pectoral y, por encima de todo, por que sus extremidades se han transformado en alas. Al batirlas, producen un vacío de aire que es rápidamente ocupado por aire ascendente, que es el que en última instancia empuja al vertebrado hacia las alturas. Hay aves que vuelan solo por batir de alas, como las golondrinas, pero la gran mayoría, una vez que consiguen altura, aprovechan la aerodinamicidad de su cuerpo para planear aprovechando las corrientes de aire.

A simple vista, la morfología del kryptoniano es similar a la humana, es decir, carece de alas, por lo que tendría los mismos problemas que cualquier habitante de Minglanilla (Cuenca) o del Peloponeso, así que no podría generar esa fuerza de manera similar a las aves. Alguno se preguntará, ¿en Krypton no hay una mayor gravedad? ¿No ayudaría este detalle a que Superman sí pudiera lograr ese empuje? Pues temo desilusionarte, querido amigo. En primer lugar, tendríamos que tener en cuenta que, aunque proveniente de un planeta con una gravedad unas 10 veces mayor, Clark Kent se ha criado en la Tierra. Y dado que su morfología es humana, no sería descabellado suponer que su organismo se haya adaptado a su nuevo hogar.


En aras de seguir elucubrando, aceptemos la hipótesis de que, a pesar de a pesar de haberse criado en Smallville, su organismo sigue “adaptado” a su anterior hogar. En este caso, esa diferencia de gravedad le daría una mayor capacidad de salto (al igual que le pasa a los astronautas en la Luna) que el resto de los mortales, pero su bote portentoso no lo podríamos considerar “técnicamente” como un vuelo. Podrían ocurrir tres cosas: una, que en su carrera llegara a adquirir una velocidad superior a la velocidad de escape (velocidad con la que cualquier objeto debe ser lanzado desde la superficie terrestre para poder escapar del campo gravitatorio terrestre), con lo que de un salto se escaparía de la Tierra. Dos, que saltara justo con esa velocidad, con lo que se quedaría en órbita estacionaria alrededor de la Tierra. Y tres (y la más lógica), que no alcanzara esa velocidad, con lo que se cumpliría el viejo adagio “todo lo que sube, debe de bajar”. Si alguien se pregunta cuál es la velocidad de escape de la Tierra, su valor es de unos 4000 Km/h. Es decir, aún en el poco probable (por no decir imposible) caso en que la carrera de Superman le permitiera desarrollar esa velocidad, el kryptoniano no dispone de alas para poder dirigir el salto, es decir, se limitaría a saltar (curiosamente, en los primeros cómics era lo que hacía nuestro héroe, saltar y saltar) y escaparse de la Tierra, mantenerse en órbita, o volver a casa como los turrones El Almendro siempre hacen por Navidad.


Aún queda otra posibilidad, para los que quieran seguir aferrándose a la posibilidad. Perfecto, admitimos que el Hombre de Acero no puede generar esa fuerza necesaria, ni por morfología ni por capacidad locomotriz. ¿No hay otra manera de generar esa fuerza? La respuesta es: yes, we can, digo, perdón, sí, la hay. Imaginemos que el cuerpo del kryptoniano, como buen alienígena, le permite emitir partículas elementales, como por ejemplo, neutrinos. Si fuera capaz, gracias a la tercera ley de Newton, también conocida como Principio de acción y reacción, que dice que “Con toda acción ocurre siempre una reacción igual y contraria: o sea, las acciones mutuas de dos cuerpos siempre son iguales y dirigidas en sentido opuesto”, nuestro héroe saldría lanzado en el sentido opuesto del de la emisión de las mencionadas partículas.


Os preguntaréis qué son los neutrinos y porqué esta partícula elemental es la elegida, de entre todas las que hay. Pues es fácil de explicar. Los neutrinos tienen masa despreciable, por lo que nuestro héroe no adelgazaría drásticamente con cada vuelo; no se ven afectados por campos electromagnéticos ni por la fuerza nuclear fuerte, aunque sí por el gravitatorio y la fuerza nuclear débil. Si nos tenemos que descomponer en algo que nos permita volar, que sea en neutrinos.

El problema radica en cómo generarlos. Los neutrinos son consecuencia directa de reacciones de fusión o fisión nuclear. Diariamente, millones de neutrinos procedentes del Sol atraviesan nuestro cuerpo sin causar daño alguno. Superman debería tener un reactor nuclear en su interior, y es sabido que la energía nuclear es no renovable, es decir, más pronto o más tarde Superman agotaría su combustible radioactivo y dejaría de volar, con lo que también debería conformarse con tomarse una cañita y observar envidioso el vuelo de las aves en las tarde de verano.



Y el mejor vuelo, nos lo guardamos para el final.



Francisco Javier Tolosa García para www.supermanjaviolivares.net


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Anónimo
Anónimo
7 años atrás

He oído muchas veces acerca de una práctica de meditación que lleva desarrollar en años, y que culmina en la llamada "levitación", en la que supuestamente el sujeto llega a "flotar" unos centímetros sobre el suelo. Tal hecho nunca se ha comprobado, pero sí que se han especulado muchas explicaciones. Se dice que estos maestros -generalmente hindúes anacoretas- logran, tras años -y quizá décadas- de práctica, "concentrar" y "dominar" aquello que llaman "la energía oculta que guarda todo ser vivo", la cual, en una determinada circunstancia, les permite "vencer la gravedad" temporalmente. Obviamente el objetivo de la meditación es alcanzar… Ver mas »

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Buenas, primero de todo decir que me encanta esta sección, pues sirve para generar intereses en la ciencia, que nunca vienen mal :). En cuanto a la capacidad de vuelo de Superman, limitarnos a la física que dominamos hoy en día lo veo limitarse demasiado, ya que estamos casi como en la edad de piedra, creo sinceramente que nos queda mucho pastel por descubrir. Y por qué no pensar que nuestro amigo kriptoniano tiene una región de su avanzado cerebro que mediante el uso de su propia energía, domina a placer la partícula todavía no descubierta encargada de transmitir la… Ver mas »

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Solo dos cosas, que he leido rapido por estar en el trabajo y luego lo analizo en màs detalle. En los comics de los 80`s, en la ficha oficial de DC Comics, se decìa que oficialmente el peso de Superman es de 101 kg. Dato que dà el propio Byrne en la miniseria Man of Steel, y en la misma etapa del personaje, se dice (bah, èl se da cuenta) que puede levantar objetos pesados (grandes masas de tierra), de la misma forma que vuela: por su fuerza de voluntad. Por que le resultaba mucho màs fàcil que levantar cosas… Ver mas »

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

He oído que Superman genera y manipula gravitones y antigravitones, que le permiten volar por los cielos y flotar en el aire. Pero, tu tío sabe mas que yo de ciencia, y nos explica como seria, si existiera en el mundo real.

Es divertido leer sobre la ciencia de Superman, sigue así, Javi.

Un saludo a Javier Olivares Tolosa y su tío, Javier Tolosa Garcia, buen post.

Riacrdo
Riacrdo
7 años atrás

He oido la teoria de los gravitones y antigravitones, es muy interesante, y podria explicar el vuelo de superman ….. otra explicacion bastante buena tambien, consiste en que de algun modo superman es capaz de generar (dada su extraordinaria fuerza y naturaleza alienigena), un campo electromagnetico que rodea su cuerpo, y manipularlo a voluntad, esto le permitiria desplazarse por el aire sin resistencia y volar del modo tan particular en que es capaz de hacerlo superman …….

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Ante todo, gracias a Paco por la tesis doctoral, es de matricula de honor. Desde luego que cada día aprendemos un poco mas acerca de todos los poderes de Superman y la ciencia.

Esto viene a ser como estar matriculado en la UNED.

Saludos

Kryptonita Roja

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Pensáis que son capaces de explicarlo en MOS?

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Señores, lo explico a mi manera. ¿Superman tiene capacidad para dominar la física cuántica y por eso vuela? ¿Jugaría algún papel nuevas formas de física en el futuro? ¿Tendría algo que ver la partícula del Bosson de higgs? ¿El mundo que nos rodea cambia y por eso evolucionamos? Humildes preguntas. Ahí lo dejo. Saludos.

Clark-El
Clark-El
7 años atrás

Yo supongo de que si usáramos el 100% de nuestro cerebro tendríamos poderes tales como la telepatía, la telekinesia y por qué no, el poder de volar. Superman es alguien que supera el ámbito del ser humano, aplicarle nuestras leyes no sería acertado. Hablamos de un tio que muere y posteriormente vuelve a la vida jejeje.

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

…definitivamente la explicación de los neutrinos, mesones y positrones es la teoría más ampliamente aceptada a nivel de la física para explicar como un organismo extraterrestre con las características descritas para Superman podría hipotéticamente volar y adicionalmente ayudarle a realizar otras proezas físicas: …el vuelo de Superman sin alas y sin un mecanismo de propulsión visible podría explicarse si el kriptoniano tuviera algún mecanismo natural para producir neutrinos y lanzarlos en una dirección definida. De ese modo podría sostenerse flotando en el aire sin que nadie pueda notar las causas del fenómeno. Un cálculo matemático sencillo muestra que emitiendo un… Ver mas »

J. Denis Mora A.
J. Denis Mora A.
Reply to  Anónimo
7 años atrás

Comparto contigo los de la posibilidad del campo gravitacional, pues en nuestra naturaleza no "alienigena" (no me refiero a los seres humanos) tenemos un caso curioso como la anguila de rio, que tiene el cuerpo adaptado para producir corriente electrica a discrecion de bajo y alto voltaje eso se conoce porque se tuvo q abrir al animal, entonces porq Supes no podria generar su propio campo gravitatorio, o generar cualquier otro de los poderes imaginables y no absurdos que tiene, tendriamos q disecar a Supes para estudiarlo, solo se conoce su exterior que es "aparentemente humano", pero eso de abrirlo… Ver mas »

David Alfonso Troncoso Diaz
David Alfonso Troncoso Diaz
Reply to  Anónimo
7 años atrás

Con respecto a lo del campo gravitacional tengo guardada una revista de shock ed 133 de julio de 2006 la cual sacó un extenso artículo con ocasión de superman returns donde dice lo siguente: "los kriptonianis hacen fotosintesis como las plantas. sus células procesan la luz solar y los alimenta pero igual que las plantas necesitan agua y algo de comida. Estas células también son muchas, seis veces más que en un humano. El sol amarillo de la tierra es mucho más potente que Rao el sol rojo de Kripton por lo que supermán almacena mucha energía extra que es… Ver mas »

Anónimo
Anónimo
Reply to  Anónimo
7 años atrás

jajaja como se rajan tratando de explicar los superpoderes de un dibujo animado, jajajaja…:::!!!

Feynman
Feynman
Reply to  Anónimo
6 años atrás

Sol Rojo……

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Pues ya lo decía mi abuela… sin saber de física, neutrinos, ni ná de eso: un señor no puede volar. jejeje Por cierto, un comentario que no es exactamente del tema, pero es tangencial. Aunque vi "Los Vengadores", no había visto ninguna película de Iron Man porque nunca me había atraído demasiado, pero vi ayer la primera. Y ese tío, flipadete donde los haya, se crea un traje él solo en una cueva con cuatro chapas y vuela a toda velocidad y todo. Eso me lo trago menos a que Superman vuele. En el cine, para mi es más digerible… Ver mas »

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Muy interesante javi el articulo me ha encantado. Por cierto quiza algo de todo esto salga en MOS pq tenia entendido que en la peli iban a dar una explicacion cientifica de como el Sol proporciona los poderes a superman, si es asi sera interesante ver como lo han desarrollado en la pelicula. Un saludo.

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

me da igual, superman vuela y punto 😀

Ricardo
Ricardo
7 años atrás

no se trata solo de explicar los poderes de un dibujo animado como dicen en algun comentario ….. estamos en el siglo 21, y la naturaleza de la humanidad es la de explicar o tratar de explicar lo que ocurre, no simplemente de aceptarlo ….. en este caso particular lo que tratamos de hacer es preguntarnos si mediante la fisica que conocemos o mediante la fisica que aun teorizamos es posible que un individuo vuele por los aires …. la respuesta, al menos teorica parece ser si …. por los pronto hay hasta 3 teorias cientificamente explorables que podrian explicar… Ver mas »

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Hay un detalle que se escapa a toda explicación dada, y es que no tenemos el cuerpo de un Kryptoniano por ejemplo para valorar otras curiosidades que pueden hacer que su cuerpo genere una velocidad inicial de escape, que luego pueda utilizar a su antojo para planear o ir a todo trapo.. Sin ir más lejos es que las celulas de Cualquier Kryptoniano no son iguales a a las de los humanos, solo hay que ver que para que le atraviese una aguja a Superman hace falta una debilidad radiactiva como puede ser la Kryptonita. Porque tenemos que valorarlo como… Ver mas »

cannibal
cannibal
7 años atrás

Es muy interesante todo lo que se menciona en este articulo, la duda es si en Man of Steel se explicara como es que vuela o alguno de sus otros poderes, Dios mio recuerdo muy bien esa escena de vuelo de la cuarta temporada de smallville, wow recuerdo que cuando lo vi salir disparado a maxima velocidad grite como loco, sin duda de mis escenas favoritas de esa serie.

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

son tan GENIALES tus escritos, que no hay día que pase sin querer leer esta página.
Soy Biólogo y para mi es un deleite leer de personas tan inteligentes y divertidas como ustedes.
Sencillamente son da gusto pensar que personas como ustedes escriben esta página.

canis lupus

girlofsteel
girlofsteel
7 años atrás

Dichas explicaciones, cabe reconocer, están llenas de conocimientos.Nuestra física y nuestras matemáticas explican hasta donde los poderes de Superman son posibles, es quizás irrefutable y me suena muy convincente. Pero ¿realmente es esta la verdad aun dentro de un contexto realista?, me explico mediante el siguiente ejemplo:una maquina tan compleja y pesada como lo es un avión en otrora hubiese sido descabellado, tan siquiera se elevara por 2 segundos aun para el mas erudito antes del siglo XV,tendría que aparecer Leo Da Vinci para que alguien lo concibiera posible, apoyado por sus conocimientos. El Antonov-An225 Mriya,avión de fabricación soviética, conocido… Ver mas »

Anónimo
Anónimo
Reply to  girlofsteel
7 años atrás

Me enamoré de esta chica…

-Dante Alexander.

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

girlofsteel, creo que tu comentario es lo que le faltaba al mío. Totalmente de acuerdo. Sin menospreciar el texto del Sr. Tolosa. Si todo fuese real, que viniese un tipo extraterrestre, que pudiera desafiar las leyes de la gravedad, sería difícil no decir "no es posible, pero lo tenemos delante de los ojos!".Los pajaros vuelan, pero no se ha llegado al vuelo por nacer así. Son MILLONES de años de EVOLUCION, por adaptación y supervivencia. Justamente lo que hace Kal-El en la Tierra pero en mucho menos tiempo, ¿será porque es Kryptoniano?… Sin duda Man of Steel, mostrará ese lado… Ver mas »

Andrés Mansilla.
Andrés Mansilla.
7 años atrás

Me parecen loables sus reflexiones y comentarios acerca del vuelo, a mi no se me ocurre nada, opinión no tengo en esta ocación, ya hay mucho complemento, por lo que solo estoy leyendo.
Pero si pudiera volar, me iría desde el sur del mundo al Himalayay, despues viajaría al Cairo, despues me quedaria flotando entre las nuves viendo algun atardecer.
Saludos.

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

jajajjajajajajjaajajajaj. Buenísimo y grandes ideas todo.

Axotla
Axotla
7 años atrás

Me gustan muchas de sus explicaciones, sin embargo han omitido varios detalles que me parecen muy importantes: 1.- La capacidad de volar de Superman depende directamente de la energía que su cuerpo almacena del sol, en Noche Final pierde gradualmente la capacidad de volar como primera habilidad 2.- El peso de Supermán es alrededor de los 600 Kgs. y viene también desde que Byrne estaba a cargo, su densidad molecular es enorme, por ello la Kryptonita le causa dolor cuando al resto de los humanos no les duele aunque si los afecte y lo que según decían es que Superman… Ver mas »

Camilo Patricio Valdebenito
Camilo Patricio Valdebenito
7 años atrás

Y que pasa con el espacio??. Véase trailer de DC universe online.
http://www.youtube.com/watch?v=usQXy4ohSmk

control de plagas madrid
control de plagas madrid
7 años atrás

donde se almacena su energía…

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

…Recuerden que Superman obtiene su Energia y Poder del Sol Amarillo, Nuestro Sol, esa es su fuente de poder y entonces la canaliza a traves de su cuerpo, por lo que la explicacion de los llamados Neutrinos, no es que Superman se canse de emitir de su cuerpo estos Neutrinos ya que nuestro sol amarillo es una fuente inagotable, esta es una explicacion clara pero realmente Cientifica sobre los poderes de Superman!!!…

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

…Si el Punto de Vista Cientifico puede Explicar los Poderes de Superman, como pretenden enseñar algunas peliculas sobre la saga, entonces, surge la pregunta de si estamos solos en el universo y si en este universo pueden existir seres con poderes similiares a los de Superman???!!! Realmente No es una mala pregunta, a ver quien puede contestarla…

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

Leí todo el artículo y todos los comentarios. Sin duda uno de los mejores artículos que he leído e inmensamente interesante. Se trata de un personaje ficticio y como tal sus poderes y habilidades están muy exageradas, pero aún así es un buen ejercicio pararse a pensar cómo sería en el mundo real. De todas las explicaciones, la mejor y más factible para mí es la de los neutrinos. Si en el futuro se inventase un traje para volar como Superman, estas partículas serían buena opción pues imitarían muy bien el vuelo de Superman, la pérdida de masa solo se… Ver mas »

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

…Tocayo "Anonimo", te refieres a que No Creas que Exista un Ser Poderoso en Este Mundo, La Tierra, o en el Universo, Aclarame Eso? Quiero una Respuesta Concreta para ver el parecer razonable de cada cual, Gracias y Saludos…

Anónimo
Anónimo
7 años atrás

…Porque Obviamente, en nuestro mundo claro que yo No creo que exista alguien con poderes similares, pero en algun lugar del Universo?…

javier f
javier f
2 años atrás

Me encanto esta pagina y sus comentarios¡¡